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助脫貧2/憂坐吃山空投入自立計畫 單親媽養活家「跟小孩感情更接近」

(記者林庭葦/台中報導)「不好意思,剛從市場回來」,剛結束採買就趕來衛道儲蓄互助社受訪的楊秀英,氣喘吁吁地坐下來,從她的隨身小包裡拿出梳子梳整了自己的長髮,「我從下午4點半營業到凌晨3點,然後凌晨4點收攤,回家睡個覺,大概中午11點再去市場買菜」。

今年50歲的楊秀英,是2018年至2021年參與自立家庭築夢踏實計畫的成員。去年結案後至今,一直維持著每個月來到儲蓄互助社衛道分社存錢的習慣。

出身彰化、定居北屯多年的她,在兒子一歲時就離婚,獨自扶養孩子至今。

楊秀英獨自扶養高中兒 母親中風全癱 陷入困境

楊秀英說,當年之所以加入計畫,是因為母親突然中風。身為單親媽媽,她本來就得獨自負擔家計,又要扶養就讀高中的兒子,生活頓時陷入困境。

「當時家裡發生變故,存款一下就花光了,醫院有支出,原本做生意的地方也有支出,但自己又沒辦法工作,那真的很可怕。你在醫院的時候,真的可以感受金錢的威力,因為住在醫院,每天都要花錢。」

在兩個弟弟的幫忙下,照顧母親的開銷還勉強過得去。但楊秀英擔心,老本花光了,另外兩個弟弟也都沒有兒女,未來兒子若要獨自扶養外婆、媽媽、兩個舅舅4個長者,該怎麼辦?

接觸自立家庭計畫 連里長都擔心她被騙

為避免坐吃山空,她向區公所諮詢,接觸到了自立家庭計畫。

「其實我也沒聽說過(儲蓄互助社),區公所就要我到黎明新村那邊去聽說明會」,楊秀英回憶當年的情景,笑道:「連里長都跟我說,哪有這麼好的方案?你會不會被騙了?他說你現在等我一下,我去幫你查」,有里長掛保證後,她才放心加入。

「參與計畫最大的收穫,是養成儲蓄的習慣」,楊秀英說,「現在網購這麼方便,手機滑一滑,隨便點下去東西就寄來了,如果沒有逼自己每個月存1000、2000,真的很難存到錢」。

此外,儲蓄互助社也提供小額借貸,讓社員急需大筆支出時,不會動用到存款。某次,楊秀英需要為自己的擺攤生意添購新冰箱,便向儲互社申請了5萬元的小額貸款,「需要用錢的時候,可以馬上拿到」,她指出,「如果是跟一般銀行借款,還要審核你的資格、收入來源,可能要拖個一、兩個禮拜」。

除了養成儲蓄的習慣之外,親子共同參與計畫的意外收穫,是讓楊秀英增加了和兒子相處的機會,「我們做夜市生意的,跟小孩的時間都錯開來,就沒有什麼互動。透過參加親子手作課程和志工活動,跟孩子之間的感情,好像變得更接近了些」。

歷經母親重病、過世,楊秀英在自立家庭計畫的協助下,努力重建穩定的經濟,她認為,「以後孩子長大後,有他自己的世界,所以我的退休生活,就趁自己還年輕的時候,能拚就拚」。

採訪結束時,正好接近楊秀英平常開始擺攤營業的時間。東光市場的紅綠燈下,能看見她在攤位忙進忙出,為生活打拚的身影。

 

楊秀英工作的身影。林庭葦攝

走出舒適圈 白芳瑜中年轉職成為斜槓講師

忠明南路的社區長照據點裡,一班白髮蒼蒼的阿嬷坐在椅子上認真聽課,前方站的講師是白芳瑜,她正在教導長者用過期的竹籤和緞帶DIY信件匣。不少阿嬤們都有老花眼、跟不上老師的動作,白芳瑜就走下台,一一耐心解惑。

今年57歲的白芳瑜,家住台中海線,是三個孩子的母親。由於家中收入不甚穩定,她在家修改衣服貼補家用,每個月只能多幾千塊收入;而隨著孩子一個個升上大專,學費的支出讓家中經濟更形拮据。

「庄腳啊,賺較無,無啥麼服裝店可以配合,市區就有服裝店,可以改衫也可以跟服裝店配合,就會賺比較多,人家一個月可以賺兩萬多,我才賺幾千塊」,白芳瑜說,「所以我才會去申請這個方案」。

白芳瑜在社區據點教導長者進行編織。林庭葦攝

自立家庭計畫 讓她有信心敢爭取

對白芳瑜而言,加入自立家庭計畫最大的幫助,就是經濟變得獨立自主,連帶自己也變得有自信。

參與計畫的過程中,社工發現白芳瑜有手工藝專長, 遂鼓勵白芳瑜去考證照、在社區據點擔任講師,「我本來只有高中畢業,參加這個方案以後,經濟上稍微好一點,我就貸款去補學歷,也很努力考到樂齡規劃師的證照」。

因此,白芳瑜和小女兒不僅一起參加自立家庭計畫,也就讀同一所大學,女兒在日間部就讀服裝設計系,她則就讀夜間部的創意產品設計系,「現在我一邊改衣服、還有在據點上課,如果還有時間,就在日間部旁聽,不用錢。學校老師都很好,只要肯學,他們通常都不會排斥我」。

白芳瑜驕傲地告訴記者:「現在我讀夜大三年級,不用家裡的錢,因為我都努力拿到第一名,拿到第一名就能申請獎學金、用自己的錢唸書」。

拿到樂齡規劃師證照後,白芳瑜也沒停止學習。為了增加教學機會,她考了高齡瑜伽、女裝乙級等證照,就是為了用更多不同專長服務長輩。

「我遇到好多貴人,易真也是我的貴人」白芳瑜指了指當時也在據點幫忙的儲蓄互助協會社工李易真,「參加這個計畫後,慢慢我的自信就建立起來了。一有自信,就變得比較敢積極爭取我想要學的東西、我想要上的課,我想要過的人生,我就敢爭取」。

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