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太陽磁暴摧毀40枚新衛星 馬斯克的SpaceX痛失28億元新台幣

太陽磁暴的威力,導致SpaceX本月3日發射的其中40枚衛星報廢。圖為太陽爆發日珥。翻攝美國航太總署(NASA)官網

(張翠蘭/綜合外電報導)全球首富、電動車大廠特斯拉(TESLA)執行長馬斯克創辦的太空探索技術公司(SpaceX),日前發射的40枚衛星,升空第二天就遭到太陽磁暴衝擊因而脫離軌道並燒毀,根據美國《紐約時報》周五(10日)指出,SpaceX此次損失估計上看1億美元(約27.8億元新台幣)。

根據《紐時》報導,SpaceX於本月3日以獵鷹9號運載火箭(Falcon 9)發射新一批星鏈(Starlink)網路衛星群,共有49枚,然而升空第二天就遭遇太陽磁暴衝擊,有多達近40枚衛星因而脫離軌道。約有10枚衛星倖存,並可爬升至預定目的地軌道。

太陽磁暴(geomagnetic storm)是因太陽表面活動旺盛,閃焰爆發時釋放出足以衝擊地球的電漿及磁場,並導致地球上層大氣受到干擾,增加對低軌道物體的阻力。此現象會把低軌道衛星拉出軌道。 

SpaceX發布聲明強調這40枚衛星不會有跟其他衛星「碰撞」的風險,該公司指出,這些衛星的設計是會在重返地球大氣層時完全燒毀,「代表不會產生運行中的殘骸碎片,也不會有衛星零件擊中地球」。目前已有數枚衛星重返大氣層,剩餘的料將在一星期內時間返回並毀滅。

目前無法得知此次損失確切的金額規模。美國有線電視新聞網(CNN)指出,SpaceX未公布星鏈衛星造價成本,但該公司總裁兼營運長紹特韋爾(Gwynne Shotwell)曾在2019年透露每枚成本低於100萬美元(約2785萬元新台幣)。

而根據美國財經網站CNBC和《紐約時報》的估計,此次被糟蹋的發射財務成本約莫在5000萬至1億美元(約13.9億至27.8億元新台幣)之間。

SpaceX本月3日以獵鷹9號運載火箭(Falcon 9)發射衛星升空。翻攝推特@SpaceX

此次是SpaceX第38次發射星鏈低軌道衛星,迄今已發射逾1900枚,最終目標為4.2萬枚,屆時將可提供覆蓋全球各角落的高速網際網路服務。

然而此次事件也引發各界關切星鏈衛星群陸續發射和未來布局完成後的安全問題。美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration ,NOAA)早在星鏈升空的數天前警告會有磁暴可能性,然而SpaceX仍決定照計劃進行發射,令專家們百思不解,荷蘭萊登大學天文學家朗布羅克(Marco Langbroek)說:「這有點怪,或許他們沒有預料到影響會這麼大。」
 

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